남극 여행 스릴러 에세이 남극에서 대한민국까지 김태훈

 

세계보건기구가 팬데믹을 선언한 2020년 3월 세계는 잇달아 국경을 봉쇄했다. 세계 여행이 중단되고 여행자들이 서둘러 귀국한 그때 남극해 한가운데 고립된 한국인이 있었다. 육지와 연락이 닿지 않는 남극에 체류하던 중 바이러스가 대륙을 휩쓸었다는 사실을 뒤늦게 안 알바트로스호 여행가들. 이 책은 남극 여행의 경이로움을 기록한 탐험기이기도 하지만 한 치 앞을 알 수 없는 상황에서 선상을 탈출해 대한민국으로 돌아가기까지의 아슬아슬한 순간을 기록한 탈출기이기도 하다. 남극에서만 보고 경험할 수 있는 순간의 이야기를 『남극에서 대한민국까지』의 저자 김태훈 작가에게 직접 들어봤다.

코로나 19로 여행 중단, 4차례 입항 거절, 국경 폐쇄와 공항 폐쇄 희망과 절망 사이를 오간 18일간의 남극해 선상 고립 생활, 하마터면 제2의 다이아몬드 프린세스호가 될 뻔했던 악몽의 시간 40세에는 함께 세계 일주를 떠나자고 호기를 부렸다.bnl.co.kr 지난 몇 주 동안 세상과 연락이 끊긴 채 남극을 탐험하고 돌아온 세상은 우리가 떠나온 그 세계가 아니었다. 선내에는 이렇다 할 의료시설은 없었고 식량도 없었다. 주변국들은 서둘러 항구를 폐쇄하고 국경을 봉쇄했다. 마지막으로 비행기까지.바닷길, 뭍길, 그리고 하늘길까지 모두 막혀버렸다.남극에서 대한민국까지 6쪽

ゟ 김·대흥(instagram@freekimp)

안녕하세요 김·대흥 작가. 어떤 일을 하고 있나요?

나는 한국과 싱가포르에서 IT엔지니어로서 20년간 일했고 지금은 카메라를 짊어지고 세계 각국에 다니고 있습니다. IT엔지니어로 일하다가 과로로 쓰러진 어느 날 어릴 적 꿈이었던 세계 일주를 실천에 옮기겠다고 결심했습니다.”아내와 함께 한 8개월간의 세계 일주의 끝 남극으로 떠난 이야기와 남극에서 만난 코로나 19의 이야기를 책에 썼습니다.

“남극에서 대한민국까지 “에는 무슨 말을 담고 있습니까?

우선 『 남극에서 대한민국까지 』은 100%실화를 쓴 에세이와 얘기를 하고 싶습니다. 전반 부분의 절반은 세계 일주를 하면서 남극에 가게 되고 그곳을 여행하는 ‘탐험기’에서 후반 부분의 절반은 코로나 19에 의해서 배가 남극해에 고립되어 가는 곳마다 입항 거부되고, 여러 나라에 바다를 떠돌아다니게 된다’표류기’입니다.

남극”탐험기”부분은 국내 여행자에게는 아직 낯선 남극 여행에 관한 이야기에 집중했습니다. 남극 여행을 가려면 어떻게 준비해야 하는가, 남극 여행에서는 어떤 경험을 하는지, 남극 탐험에 대한 정보를 최대한 충실하고자 했습니다 그러나 몇주 동안 행복했던 남극 여행은 중단되고 코로나 19가 급속히 확산되는 가운데 신속히 돌아올 수밖에 없었습니다. 전 세계가 잇달아 항구를 봉쇄하고 있는 상황에서 우리는 배에 고립되고 어떤 나라도 받아 주지 않는 상황에서 어려운 상황에서 탈출을 시도하는 여행자의 얘기하고 싶었습니다. 특히 책 뒤의 “표류기”에서 눈물을 흘렸다는 독자의 감상을 자주 듣습니다. 어느 독자는 본서의 장르가 “여행 스릴러 에세이”라고 얘기했지만, 이는 적절한 표현 같습니다.

蕂김태훈(instagram@ freekimp)

‘스릴러’라는 표현이 어울릴 정도로 위험했던 경험이었죠. 어떻게 책으로 내셨어요?

코로나19로 인해 아내와 함께 바다에 고절한 것이 작년 봄입니다. 대한민국과 정확히 지구 반대편에 있는 바다에서 식량을 지원받아 생활했고, 마찬가지로 바다 위에 떠 있는 옆 크루즈에서는 코로나에 걸린 사람들이 죽어가는 모습을 두려워하며 지켜보기 어렵게 구조되어 한국에 올 수 있었습니다. 탈출할 수 있었던 순간은 지금 돌이켜봐도 기적입니다. 우루과이 아르헨티나 칠레 브라질 호주까지 5개국의 대한민국 영사님들과 한국에 있는 먼 친구들이 힘을 합쳐 도와주셨습니다.

신세를 많이 진 만큼 한국에 돌아온 뒤 외교부에 감사 편지를 보냈는데 며칠 뒤 외교부에서 우리 이야기를 외교부가 발행하는 수기집에 싣고 싶다고 연락이 왔어요. 흔쾌히 허락해 짧은 수기를 써서 보내고 인터넷에도 올렸는데 그 글이 생각보다 큰 호응을 얻었어요. 글을 올리고 4시간 후에 출판사에서 연락이 와서 이렇게 책으로 만들었습니다.

사실 처음에는 글씨를 제대로 쓰지도 못했어요. “몇 만 장의 사진, 수천 개의 비디오, 수많은 메모와 녹음 파일을 갖고 있다. 늘 카메라를 들고 다녔던 만큼 많은 기록이 있었는데 그때 일을 복원하려니 두려움과 절망의 순간이 생생히 떠올라 글 쓰기가 힘들었습니다.” 남산을 산책하고 잠수교를 걸어서 건너 마음이 안정되면 조금씩 글씨를 써 내려갈 수 있었습니다.

▲사우스조지아 섬에서 만난 킹펭귄 무리. 생태계를 해치지 않도록 먹이를 주거나 만지지 않는다. 蕂김태훈(instagram@ freekimp)

일반인들이 쉽게 떠나기 힘든 남극 여행의 매력을 독자 분들에게도 조금이나마 나눠주셨으면 합니다. 남극의 가장 아름다운 광경으로 무엇을 꼽으십니까?
많은 분들이 아시다시피 남극 주변에는 어디든 희고 푸른 빙하가 사방에 있습니다. 그 때문에 하늘에서 내려오는 빛이 산에 있는 눈이나 빙하에 반사됩니다. 오후 늦게가 되면 태양의 고도가 낮아지고 눈과 빙하에 비스듬히 반사된 빛이 하늘 위의 구름과 어우러져 어디에서도 볼 수 없는 모습을 연출합니다. 바다에 떠다니는 유빙이 구름과 함께 반짝이던 풍경. 늦은 오후 빛을 받는 남극의 모습이 가장 기억에 남을 것 같아요.

▲ 늦은 오후 남극의 풍경 蕂김태훈(instagram@freekimp)

책의 2부에 해당하는 18일간의 선상 고립의 시간. 입항과 하선이 항상 취소되는 동안 무력감과 절망감이 생길 수밖에 없습니다. 그 긴 고통의 시간을 어떻게 이겨내셨나요?
아침에 눈을 뜨고 저녁에 눈을 감을 때까지 어떻게 하면 배를 탈출할 수 있을까 생각하고 있었습니다. 하지만 탈출 실패 후 첫 번째, 두 번째, 세 번째, 네 번째 탈출이 무산될 때마다 그 상황이 점점 가슴을 압박해 오는 기분이었어요. 분명 탈출에 성공한다고 믿고 성공했어야 할 계획이 우루과이 출입국관리소 직원의 어이없는 실수로 좌절됐을 때는 온몸에 힘이 빠져 제가 그 자리에 어떻게 서 있었는지도 모릅니다라는 실패가 반복됐지만 무조건 배를 빠져나가야 한다는 생각밖에 없었습니다. 당시는 워낙 급박해 슬퍼할 시간도 없으니 일단 지금은 벗어나고 나중에 슬퍼하겠다고 다짐했습니다. 그리고 제가 우루과이 앞바다에 고립돼 있을 때 매일 와서 항구에서 손을 흔들고 안부를 물으셨던 대한민국 영사님이 큰 힘이 돼 주셨습니다.

蕂김태훈(instagram@ freekimp)

여행에 대한 트라우마나 두려움이 생겼을 수도 있어요.
예상치 못한 일을 겪고 세계 일주를 중단하게 되었지만, 여행이나 가는 것에 대한 두려움이 생기지 않았어요. 오히려 한국에 돌아와서는요, 살면서 ‘가장 행복했던 순간’을 떠올리려고 노력합니다. 그때마다 생각나는 건 여행의 순간이에요. 아침에 일어나서 샌드위치 같은 간단한 도시락을 싸서 사람이 많지 않은 멋진 풍경이 있는 곳을 찾아 도시락을 꺼내 먹었던 기억입니다. 그런 순간이 제일 행복했던 것 같아요 그래서 다시 가방을 메고 떠나려고 생각을 많이 합니다. 물론 코로 나가 좋아지면.
앨버트로스호에 탄 사람들은 지금 어떻게 지내고 있나요?
굉장히 다행스럽게도 배에 탄 승객들은 모두 고국으로 무사히 돌아갔습니다. 승객 중 한국인은 우리 부부밖에 없었지만 다른 사람들과 아직 연락을 하면서 지내고 있습니다. 어머니, 아버지처럼 친근하게 대해주셨던 호주의 제니 아줌마와 마크 아저씨도 무사히 집에 도착했고, 대만과 싱가포르에서 온 친구들도 모두 안전한 곳에 머물고 있습니다. 대만에서 오신 한 예술가 분은 남극 탐험에서 받은 영감으로 얼마 전 그림 전시회도 열었습니다. 배에는 저희처럼 세계 일주를 하는 분도 있었지만 지금은 팬데믹 시기인 만큼 모두 자기 나라로 돌아가 안전하게 지내고 있어요.

▲남극 땅을 밟는 랜딩(landing) 활동을 위해 조디악 보트를 이용하는 승객들. 蕂 김태훈(instagram @ freekimp

여행을잠시멈췄다,지금앞으로의계획은뭐죠?
집필을 생각하고 있는 것이 몇 가지 있습니다만, 지금은 아직 구상 단계이기 때문에 구체적으로 말씀드리기는 어렵다고 생각합니다. 또 여행이 가능한 시기가 되면 계속해서 세계를 돌아다니며 글을 쓰고 사진을 찍고 싶습니다. 여행의 재개는 사회가 충분히 안정되어 있다고 판단할 수 있을 때까지 신중하게 생각하고 있습니다. 2021년에 다시 여행을 가는 건 어렵지 않을까요?
마지막으로 인터뷰를 읽어주시는 독자 분께 한마디 부탁드립니다.
책을 읽어주시고 함께 마음 아파해주신 분들께 너무 감사드립니다. 책을 읽고 남겨주시는 피드백과 감상을 보면서 많은 위로를 받고 있습니다 아직 책을 접하기는 전이지만, 제 이야기에 관심을 가지고 이 인터뷰를 읽어주신 독자 분들께도 기쁘다는 인사를 드리고 싶습니다. 책을 내고 나서 갚아야 할 사랑만 늘어나는 기분입니다.
마지막으로 살면서 한 번은 남극으로 떠나고 싶다거나 굳이 힘든 곳을 여행하고 싶지는 않지만 간접여행을 원하시는 분이 있다면 이 책의 이야기를 들려드리고 싶습니다. 남극에서 대한민국까지가 더 많은 사람들에게 이야기를 나눌 수 있기를 바랍니다. 감사합니다

蕂김태훈(instagram@ freekimp)

김태훈 사진작가 컴퓨터공학을 전공하고 무선통신연구원, 프로그래머, IT 엔지니어로 한국과 싱가포르에서 일했다. 줄베른의 책을 읽으며 지구를 꿈꾸고 칼 세이건의 코스모스와 창백한 푸른 점을 접하며 우주여행을 다짐했다. 지금은 지구 별의 아름다움을 느끼기 위해 카메라를 들고 세계를 여행하고 있다.Email hoon703@gmail.com Instagram @ freekimp
| Editor – 임채원 chaewon418@bnl.co.kr
| 사진제공 – 김태훈